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生活的小谜团

气候变化会导致人类灭绝吗?

一个女人观看模拟地球气候变化的3D插图。
观看气候变化模拟的人的数字式例证。 (图片来源:boscorelli / Shutterstock.com)

气候变化带来的影响是气温飙升,飓风增强洪水还有更长,更严重野火的季节。科学家们警告说,忽视气候变化将为人类产生“不带痛苦”。但如果事情变得更糟,气候变化会使人类灭绝吗?

科学家预测,如果气候变化不受控制,但如果我们只是考虑直接影响,那么就有一些好消息;澳门金莎网络游戏它不太可能导致我们的灭绝。

“没有证据表明气候变化会导致人类灭绝,”宾夕法尼亚州立大学(Penn State)著名的大气科学教授迈克尔·曼恩(Michael Mann)说,他著有《新气候战争:斗争来收回我们的星球(《公共事务》,2021年),他在电子邮件中告诉趣味科学。澳门金沙网上游戏

然而,研究发现,气候变化仍有可能威胁到数亿人的生命,比如导致食物和水短缺,这有可能引发社会崩溃,并为全球冲突铺平道路。

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太烫了?

人类正在增加温室气体,如二氧化碳和甲烷,在大气中通过燃烧化石燃料和其他活动。这些气体捕获并从太阳中保持热量,导致全球温度上升的速度和气候变化的速度,将人类置于危险的道路上。

失控的温室效应据英国剑桥大学生存风险研究中心的助理研究员卢克·坎普称,这可能是气候变化影响直接导致人类灭绝的唯一途径。当一个星球陷入一个不可阻挡的、正反馈的变暖循环中,吸收的热量比损失的多,直到地球的海洋蒸发,不再能维持生命时,就会发生这种效应。

幸运的是,失控的温室效应并不是地球气候变化的一个合理场景。效应的发生,一颗行星需要二氧化碳水平的几千ppm(地球上有一个小超过400 ppm)或一个巨大的释放的甲烷,并没有证据,布莱恩·卡恩在美国宇航局喷气推进实验室科学家,告知美国国家航空航天局2018年。

金星具有失控的温室效果,但它更接近太阳,并且具有更厚的富含二氧化碳的氛围,陷阱比地球更热,澳门金沙网上游戏Live Science之前报道过.Mann说,虽然气候破坏者经常提出这些索赔,但科学并不支持失控的变暖情景的概念。“没有理由夸大气候威胁。真相足够糟糕,而且足以采取戏剧性的行动。”

从空间的地球的鱼眼镜照片。 (图片来源:Getty / Nuttawut utamaharad / EyeEm)

根据Mann,全球温度增加5.4华氏度(3摄氏度)或更大可能导致我们的社会基础设施和大规模的动荡和冲突崩溃,这反过来可能导致一个类似于一些好莱坞透模电影的未来.

一种方式气候变化可能引发社会崩溃是通过创造粮食不安全。温暖地球对食品生产产生了一系列负面影响,包括增加水赤字,从而减少食物收获,澳门金沙网上游戏Live Science之前报道过.根据2月21日发表在该杂志上的一项研究,粮食生产损失可能会增加人类死亡,导致经济损失和社会政治不稳定,以及其他因素,这些因素可能会引发我们的制度崩溃,增加社会崩溃的风险气候变化

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过去的灭绝和崩溃

坎普研究以前的文明崩溃和气候变化的风险。他说,灭绝和灾难几乎总是涉及多种因素,但他认为,如果人类灭绝,气候变化可能是罪魁祸首。

“如果我说,我认为什么是最大的贡献者对未来的人类灭绝的潜力?然后气候变化,毫无疑问,”Kemp告诉现场科学。澳门金沙网上游戏

所有主要的大灭绝事件据KEMP称,在地球历史上涉及某种气候变化。这些事件包括在ordovician-的冷却 -秘鲁人大约4.4亿年前灭绝,擦掉了85%的物种,在此期间变暖三叠纪-侏罗纪据《生活科学》杂志之前报道,这场灭绝发生在2亿年前,杀死了80%的物种。澳门金沙网上游戏最近,气候变化影响了早期人类亲属的命运。

智人“我们确实有其他原始人类物种灭绝的记录,比如尼安德特人,”坎普说。“在每一个案例中,气候变化似乎再次发挥了某种作用。”

科学家们不知道为什么尼安德特人在大约4万年前灭绝了,但是气候的波动似乎把他们的种群分成了更小的、支离破碎的群体,根据该组织的说法,严重的温度变化影响了他们赖以为生的植物和动物自然历史博物馆在伦敦。气候变化导致的食物损失可能也导致了尼安德特人生育率的微小下降,导致了他们的灭绝,澳门金沙网上游戏Live Science之前报道过

伦敦自然历史博物馆的一位男性尼安德特骨折。 (图片信用:chettaprin.p / shutterstock.com)

气候变化也在过去的人类文明的崩溃中发挥了作用。一种300年久旱例如,促成了大约3200年前古希腊的垮台。但尼安德特人消失,文明崩溃不平等人类灭绝。毕竟,人类在过去幸存下来的气候波动,目前仍然存在众多文明的崛起和下降。

智人已证明自己是高度适应和能够应对许多不同的气候,它们热,冷,干燥或潮湿。我们可以使用来自许多不同的植物和动物的资源,并与信息一起分享这些资源,以帮助我们在不断变化的世界中生存。澳门金莎网上游戏史密森国家自然历史博物馆

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今天,我们生活在全球,相互关联的文明中,但有理由相信我们的物种可以在崩溃中生存。一项研究于7月21日在期刊上发表可持续性确定了最有可能在全球社会崩溃中幸存下来并维持其复杂生活方式的国家。包括新西兰和爱尔兰在内的5个岛屿国家入选,因为这些国家相对较低的气温、较低的天气变异性以及其他使它们更能适应气候变化的因素,使它们能够通过农业保持适宜居住。

新西兰将预计将拥有其他有利条件,包括低人口,大量优质的农业用地和可靠,国内能源。因此,即使气候变化触发全球文明崩溃,人类也可能能够至少在某些领域继续前进。

打开自己

最后一个需要考虑的情景是气候导致的冲突。坎普解释说,在未来,由于气候变化而减少的资源短缺可能会为威胁人类的战争创造条件。坎普说:“我们有理由担心,随着水资源的枯竭和短缺变得更糟,今天的一般生活条件变得越来越糟糕,突然之间,潜在的核战争威胁变得更高。”

换句话说,气候变化的影响可能不会直接导致人类灭绝,但它可能导致严重危及数亿甚至数十亿生命的事件。2019年发表在该杂志上的一项研究科学推进研究发现,仅印度和巴基斯坦之间的核冲突,仅在这两个国家就可能导致5000万至1.25亿人死亡,而这两个国家拥有的核武器只占世界核武器的一小部分。核战争也会改变气候,比如气温下降,燃烧的城市充满了烟雾,威胁到世界各地的粮食生产,并可能导致大规模饥荒。

接下来是什么?

虽然避免灭绝听起来不像是气候变化带来的一线希望,但还是有希望的。专家表示,要避免出现大幅削减温室气体排放的最坏情况,现在还为时不晚。

“这取决于我们,”曼恩说。“如果我们在未来十年内重新减少碳排放,我们可能会致力于已经恶化了已经危险的极端天气事件,由于融化冰和海平面上升,淹没了世界各地的海岸线,有限资源的压力由于气候变化影响,越来越多的全球人口竞争较少的食物,水和空间。如果我们现在大胆地行动,我们可以避免最严重的影响。“

最初发表在Live Science上。澳门金沙网上游戏

帕特里克纠缠

帕特里克是《生活科学》的特约撰稿人。澳门金沙网上游戏他的背景是野生动物保护,他曾与世界各地的濒危物种合作。帕特里克拥有英国卡迪夫大学国际新闻学硕士学位,目前正在伦敦米德尔塞克斯大学完成生物多样性、进化和保护行动的第二个硕士学位。