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摧毁古城的太空岩石可能是《圣经》中所多玛故事的灵感来源

艺术家对爆炸的循证描述,爆炸威力相当于1000个广岛。 (图片来源:艾伦·韦斯特和詹妮弗·赖斯,CC BY-ND)

大约在3600年前的某一天,当一个古老的中东城市(现在被称为Tall el-Hammam)的居民在忙着他们的日常事务时,他们并不知道一块看不见的冰冷的太空岩石正以每小时38000英里(61000公里)的速度朝他们飞来。

这颗陨石在距地面约2.5英里(4公里)的高空掠过大气层,爆炸成一个巨大的火球。这次爆炸的威力大约是广岛原子弹的1000倍。震惊的城市居民盯着它,立刻失明了。气温迅速上升到3600华氏度(2000摄氏度)以上。衣服和木头立刻燃烧起来。剑、矛、泥砖和陶器开始融化。几乎立刻,整个城市都在燃烧。

几秒钟后,一股巨大的冲击波冲进了这座城市。它以大约每小时740英里(1200公里)的速度移动,其威力比太阳还要大史上最严重的龙卷风. 致命的大风席卷了整个城市,摧毁了每一座建筑。他们将这座4层宫殿的顶部40英尺(12米)的部分剪掉,并将杂乱的碎片吹到下一个山谷中。这座城市里的8000人或任何动物都没有生还——他们的尸体被撕裂,骨头被炸成了碎片。

大约一分钟后,在Tall el-Hammam以西14英里(22公里)处,来自爆炸的风袭击了圣经城市耶利哥。耶利哥的城墙倒塌,城被烧为平地。

研究人员站在古城墙遗址附近,每堵裸露的城墙都有大约一半的破坏层。 (图片来源:Phil Silvia,CC BY-ND)

没有人确切地知道发生了什么,但这一层不是由火山、地震或战争造成的。它们都不能熔化金属、泥砖和陶器。

为了找出可能的原因,我们小组使用了影响在线计算器为符合证据的场景建模。这个计算器由撞击专家制造,研究人员可以根据已知的撞击事件和核爆炸来估计宇宙撞击事件的许多细节。

塔勒哈曼星球的罪魁祸首似乎是一颗类似于砍伐了8000万棵树1908年在俄罗斯通古斯.它会是一个小得多的版本将恐龙推向灭绝的巨大数英里宽的岩石6500万年前。

我们找到了一个可能的罪犯。现在我们需要证据证明那天在塔尔埃尔哈曼发生了什么。

在泥土中发现“钻石”

我们的研究揭示了大量的证据。

在现场,有被称为冲击石英的精细破碎的沙粒,只有在每平方英寸的压力(50亿帕斯卡)下才形成——想象6个澳门金莎网上游戏68吨艾布拉姆斯军用坦克压在你的拇指上。

破坏层也包含微小的类金刚石顾名思义,它像钻石一样坚硬。每个都比较小而不是流感病毒. 似乎该地区的木材和植物在火球的高压和高温下瞬间变成了这种类似钻石的材料。

陨石坑内的类金刚石(中)是由火球对木材和植物的高温高压形成的。澳门金莎网上游戏 (图片来源:Malcolm LeCompte,CC BY-ND)

用实验室熔炉进行的实验表明,在塔勒哈曼(Tall el Hammam)的气泡陶土和泥砖在2700华氏度(1500摄氏度)以上的温度下液化。那够热的了熔化汽车几分钟之内。

破坏层还包含比空气中尘埃颗粒更小的熔化材料小球。称为球体在美国,它们是由蒸发的铁和沙子组成,在大约2900华氏度(1590摄氏度)下熔化。

此外,陶器和熔化玻璃的表面点缀着微小的熔化金属颗粒,包括铱4435 F的熔点(2466摄氏度),铂金在3215华氏度熔化(1768 C)和硅酸锆在2800华氏度(1540 C)。

所有这些证据都表明,这座城市的温度比火山、战争和普通城市火灾的温度都要高。唯一的自然过程就是宇宙间的碰撞。

在已知的撞击地点也发现了同样的证据,例如通古斯卡希克苏鲁伯陨石坑它是由引发恐龙灭绝的小行星造成的。

还有一个谜团是,为什么这座城市和100多个其他地区的定居点在这场灾难后被遗弃了几个世纪。可能是撞击事件期间沉积的高水平盐导致作物无法种植。我们还不确定,但我们认为爆炸可能已经蒸发或将有毒的死海盐水溅到整个山谷。没有作物,没有人能在山谷中生活长达600年,直到这种沙漠气候中的最小降雨量将盐分冲出田地。

爆炸现场有幸存的目击者吗?

有可能口头描述这座城市的毁灭可能已经传了好几代人,直到它被记录为圣经中所多玛的故事。圣经描述了城市中心的破坏情况死海附近石头和火从天而降在美国,不止一座城市被毁,浓烟从大火中升起,城市居民死亡。

这可能是一个古老的目击者的说法吗?如果是这样的话,塔勒哈曼的毁灭可能是宇宙撞击事件对人类住区造成的第二次最古老的破坏,仅次于哈曼村大约12800年前叙利亚的阿布胡雷拉.重要的是,它可能是对这种灾难性事件的首次书面记录。

可怕的是,这几乎肯定不会是人类城市最后一次遭遇这种命运。

通古斯卡大小的空袭,比如塔尔埃尔哈曼的空袭,可以摧毁整个城市和地区,对现代社会构成严重威胁。截至2021年9月,有26000多颗已知的近地小行星还有一百颗短周期的近地彗星。一个人将不可避免地坠入地球。还有数百万人未被发现,有些人现在可能正朝着地球前进。

除非轨道望远镜或地面望远镜探测到这些无赖物体,否则世界可能不会有任何预警,就像泰尔哈曼的人们一样。

这篇文章是由研究合作者考古学家合著的菲尔·西尔维亚,地球物理学家艾伦西,地质学家特德·邦奇和空间物理学家马尔科姆·勒孔特

本文最初发表于The Conversation。该杂志将这篇文章投稿给了Live Science的《专家的声音:观点与见解》。澳门金沙网上游戏

Christopher Moore于2008年加入萨凡纳河考古研究项目。Chris于1997年获得阿巴拉契亚州立大学人类学学士学位,2000年获得东卡罗莱纳大学人类学硕士学位,2009年获得东卡罗莱纳大学海岸资源管理博士学位(以地球科学为重点)。Chris的研究兴趣包括地质考古学、发光测年、狩猎-采集考古学、晚第四纪气候和人类适应、GIS和遥感。