有记录以来最大的儿童牺牲发生在暴雨之后,公元140年,大约140名儿童和200只年幼的美洲驼可能被古老的奇木文化撕裂了心脏1450年,在现在的秘鲁。

牺牲的原因,然而,仍是一个谜,根据一项新的研究。即便如此,这项研究的科学家有几个想法。

例如,当年厄尔尼诺现象带来的暴雨和洪水可能促使奇穆族领导人下令献祭,但是没有更多的证据,我们可能永远不会知道真正的原因,研究合作者约翰·维拉诺说,新奥尔良杜兰大学人类学教授。(人类祭祀的25种文化]

研究负责人加布里埃尔·普列托,特鲁希略国立大学考古学助理教授,秘鲁,2011年了解到祭祀地点当他在做另一个项目的实地调查时,一位父亲找到了他。父亲描述了附近的一座沙丘,沙丘上露出了骨头。父亲说,“看,我的孩子们每天都把骨头带回来我已经厌倦了,”维拉诺说,他后来在2014年加入了这个项目。

一旦到了沙丘,普列托立即意识到该遗址具有考古意义,从那以后,他和他的同事们一直在研究这个问题,挖掘和研究人类和骆驼(喇嘛glama)仍留在现场,被称为环契托-拉斯大羊驼。

“这是世界上考古记录中最大的儿童祭祀活动,”维拉诺说。这是南美洲最大的美洲驼牺牲。在其他任何地方都没有这样的事情。”

该遗址保存着至少137具男孩女孩和200只美洲驼的遗骸。许多孩子和大羊驼的胸骨上都有划痕,或胸骨,以及排开的肋骨,表明他们的胸部被割开了也许是为了提取心脏,研究人员在研究中写道。

这些孩子的年龄从5岁到14岁不等身体健康,根据对它们骨骼和牙齿的分析。这些小家伙被裹在棉花裹尸布里,或者是伸开双腿躺在背上,用弯曲的腿躺在他们的背上或者用弯曲的腿躺在一边。许多人被三个一组埋葬,从最小的到最大的被埋葬。

有些人的脸上涂着红色朱砂颜料(一种天然的汞),澳门金莎网上游戏和其他人,尤其是大一点的孩子,穿着棉头饰。大羊驼被放在孩子们的身体旁边或上面。在许多情况下,不同颜色的美洲驼(棕色和米黄色)埋在一起,但面对不同的方向。

一位考古学家挖掘出一名牺牲的儿童。
一位考古学家挖掘出一名牺牲的儿童。
信贷:约翰Verano

也埋在现场,在孩子们的遗体附近,是两个女人和一个男人的尸体。这些成年人的胸骨上没有划痕,表明他们的心脏没有被切除。相反,其中一名妇女可能死于后脑勺的一击,另一名妇女脸部受到钝器力的伤害。这名男子肋骨骨折,但尚不清楚这些伤害是发生在死亡之前还是之后,可能是由于他身体上的石块的重量,研究人员说。(图片:秘鲁发现数百具木乃伊]

孩子们并没有被埋在任何可辨别的祭品中,但研究人员确实在遗址边缘发现了一对陶罐和木桨,就在一只美洲驼旁边。

从11世纪到15世纪,奇木文化统治了秘鲁海岸的大部分地区。蓬勃发展,在某种程度上,因为它的集约化农业;奇穆人用复杂的水渠网灌溉庄稼和牲畜,研究人员在研究中写道。

这个地区通常很干燥,每年只下几次毛毛雨。但也有可能极端厄尔尼诺现象,当温暖的海水从南太平洋蒸发,在秘鲁海岸形成暴雨时,造成了社会的混乱,不仅淹没了奇穆人的土地,还赶走或杀死了沿海的海洋生物,维莱诺说。

有证据表明,当孩子和美洲驼被牺牲时,这个地区被水浸透了,甚至在今天仍然存在的淤泥中捕捉人类和动物的脚印。目前还不清楚为什么这个特殊的网站,位于距离海岸约1150英尺(350米)(3.2公里)的北部陈城,被选作祭品但是研究人员对为什么选择这些孩子有一些想法。

儿童通常被认为是无辜的,他们还不是社会的正式成员,因此可以看作是献给神的合适的礼物或使者,维莱诺说。

公元前四世纪牺牲的两个孩子的遗体1450年,在现在的秘鲁。
公元前四世纪牺牲的两个孩子的遗体1450年,在现在的秘鲁。
信贷:约翰Verano

此外,这些孩子并不都是本地人。有些孩子有经验丰富的主管塑造,对他们遗体中的碳和氮同位素(同位素是一种元素的变体)的分析表明,这些孩子来自奇木州的不同地区和种族,研究人员发现。

目前还不清楚为什么他们的心脏被摘除,但“在世界范围内,每个人都知道心脏是一个非常有活力的器官。“你能感觉到并听到它在跳动。这是非常至关重要的。如果你把心脏取出来很多血流出来,人就死了。”

今天,秘鲁高地和玻利维亚的一些人仍然把牺牲的美洲驼的心脏取出来,维莱诺说。有时被切除的心脏会被烧伤,动物的血液会溅到像地雷这样的地方,一项旨在保护内部工人的措施。然而,我们不知道古代的奇木人是如何看待和对待心脏的,维莱诺说。(图片:古老的圆形地质符号蚀刻在秘鲁的沙子上]

孩子们的遗体现在由秘鲁文化部安全保存,研究人员已经提交了许可,这样他们就可以继续研究,维莱诺说。

维拉诺说,这一发现显示了“保存文化遗产和考古材料的重要性”。“如果我们没有挖出来,现在,它可能会被住房和城市扩张所摧毁。所以我们保存了一小段史前历史。”

瑞安·威廉姆斯说,这项研究“对奇木王国的仪式和祭祀活动有着不可思议的洞见”,一个管理者,芝加哥菲尔德博物馆人类学教授兼负责人,他作为一名南美考古学家已经工作了超过25年。

他补充说人类的牺牲被我们现代社会所唾弃“我们必须记住,奇木人的世界观与今天的西方人非常不同。他们对死亡和每个人在宇宙中所扮演的角色也有非常不同的概念。他没有参与这项研究,他在一封电澳门金沙网上游戏子邮件中告诉Live Science。

考虑到这些牺牲可能是为了应对毁灭性的洪水,“也许受害者是心甘情愿地去做他们的神的使者,或者奇木社会认为这是拯救更多的人免于毁灭的唯一方法。”威廉姆斯说。

这项研究今天(3月6日)发表在《华尔街日报》网络版上《公共科学图书馆•综合》

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