新发现的巨大“水母”病毒将阿米巴变为“石头”。
新发现的水母病毒的一个例子。
信用:GYoshikawa等人维罗尔2019年(CC比4.0)

就像传说中的怪物美杜莎,一种新发现的巨大病毒把它的宿主变成了“石头”。但是,幸运的是,它的宿主是阿米巴原虫。

现在被称为美杜莎病毒,因为它看似神话般的力量,这种奇怪的病毒是从日本一个温泉的泥水中提取出来的,根据一项新的研究,出版2月2日6在病毒学杂志.medusavirus属于一个被称为“的群体。巨细胞病毒与大多数其他病毒相比,其基因组非常大。

这种病毒感染单细胞生物Castellanii棘阿米巴 变形虫一种变形虫。当研究人员在实验室培养皿中感染这些阿米巴原虫时,他们发现,这种病毒促使变形虫形成一层厚厚的外壳,进入一种休眠状态,称为包膜。(阿米巴变形虫可以自然地进入这种状态,以应对其环境中的压力。)这种行为提醒研究人员神话中的怪物美杜莎,谁,根据希腊神话,可以用她的目光把旁观者变成石头。[流行病毒:关于病毒的6个新发现]

虽然病毒的头部没有一个充满扭动的蛇,研究人员发现Medusavirus外表面的独特特征:超过2600个球形头钉,根据研究,由日本京都大学和东京科学大学的研究人员领导。这种病毒与其他巨型病毒有很大的不同,研究人员建议将其归入一个新的家族:美杜莎病毒科。

有趣的是,在水母病毒的阿米巴宿主中也发现了一些基因。这表明,从“古代”以来,水母病毒已经感染了这些变形虫,并且这两种微生物在整个过程中交换了基因。进化,研究人员说。

研究人员说:“美杜莎病毒是一种独特的巨型病毒,它仍然保留着病毒宿主进化相互作用的古老足迹。”在声明中说.

科学家们计划继续研究美杜莎病毒,以期进一步揭开病毒和细胞。

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