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奇怪的“雪人煎饼”小行星的特写镜头。这真是个奇怪的事情。
这是遥远物体Ultima Thule最详细的视图。这张照片是一张经过处理的合成照片,由美国航天局的“新地平线”号宇宙飞船在1月6日宇宙飞船最接近Ultima Thule前6.5分钟拍摄的9张独立照片组成。1,2019。
学分:美国国家航空航天局/约翰霍普金斯应用物理实验室/西南研究所,国家光学天文台

有史以来最好的Ultima Thule照片已经传到了地球上,它们加深了人们对寒冷而遥远的世界的好奇。

元旦那天,美国国家航空航天局的“新地平线”号宇宙飞船迅速飞过了长达21英里(34公里)的Ultima Thule号,为设置记录史上最遥远的行星相遇。(Ultima大约有10亿英里,或者16亿公里,超越布鲁托,2015年7月,哪个新地平线飞驰而过。)

从那时起,“新视野”公司就一直在向其管理者传送飞行数据和图像,并将继续这样做大约18个月。早期的回报是惊人的,将Ultima Thule揭示为奇怪,雪人煎饼混合有着神秘的特征,比如一个明亮的“领子”,在那里身体的两个叶相接。(终极新天地:全面报道]

现在我们看到了最好的一面。今天发布的新Flyby照片(2月22)以更令人惊艳的细节展示最后通牒,捕捉明亮的环形特征和黑暗的凹坑,它的起源仍然神秘。

“这些特征[坑]是否由冲击器产生的坑,升华坑,我们的科学团队正在讨论塌陷坑或完全不同的东西。新视野号项目副科学家约翰·斯宾塞,位于博尔德的西南研究所,科罗拉多,在声明中说。

新发布的图像的分辨率为每像素110英尺(33米)。它们是新视野拍摄的最高分辨率的照片,在其使用寿命内,任务小组成员说。

照片拍摄于1月6日,离飞船最近的一次接近仅6.5分钟。1.当时,新地平线距离Ultima Thule 4109英里(6628公里),距离地球41亿英里(66亿公里)。任务小组成员说。(最近的一次接近使探测器仅在2200英里内,或3500公里,最后的)

无法保证我们能见到Ultima Thule他的官方名字是2014年MU69-在这耀眼的灯光下。捕捉新发布的图像是一个“延伸目标”,要求在“新地平线”望远镜的狭窄视野内精确地对角。

“获得这些图像需要我们精确地知道在柯伊伯带昏暗的光线下,当它们以超过32000英里/小时(51500公里/小时)的速度彼此经过时,微小的终极目标和新的地平线在哪里——一刻一刻地,距离冥王星十亿英里。这是一个比我们在2015年冥王星飞越中所做的任何尝试都要困难得多的观察,“新视野号首席调查员艾伦·斯特恩,SwRI也,说同样的说法

“这些‘拉伸目标’的观察是有风险的,斯特恩补充说:“因为我们真的很有可能只得到相机狭小视场的一部分甚至没有最后通牒。”“但是科学,作战和导航小组成功了,结果对我们的科学团队来说是一个实地考察日!我们现在在Ultima Thule表面看到的一些细节与以前探索过的任何物体都不同。”

2006年1月,为了揭开冥王星的面纱,“新地平线”号发射升空。自1930年发现以来,它一直保持着很大的神秘。Ultima Thule飞越是贯穿2021年的延伸任务的核心部分。

新视野健康,有足够的燃料飞越另一个遥远的物体,如果美国航天局批准另一项任务延期,斯特恩和其他任务小组成员说。

麦克·沃尔关于寻找外星生命的书,“在那里(中央出版公司,2018;说明了 卡尔泰特现在不在了。在Twitter上跟踪他米歇尔沃尔。在Twitter上关注我们 @空间通信公司 脸谱网