在过去的150年里,科学家们就一种生活在数亿年前的神秘生物展开了激烈的争论。在恐龙出现之前很久。现在,随着在摩洛哥发现的化石细节惊人,古生物学家终于发现了这些奇异的生命形式。澳门金莎网上游戏

的生物,被称为stylophorans,看起来像扁平的装甲墙饰,有一条长长的手臂从两边伸出来。但是,尽管之前还不清楚它们在动物系谱中的位置,新的研究表明它们是棘皮动物,古代动物的近亲如现代动物海胆,海星,海蛇尾,海百合,羽毛星和海参。

这一发现之所以成为可能,是因为化石“为保存异常完好的软组织提供了明确的证据,无论是在附属物中还是在茎突类动物的身体中。法国里昂地质实验室的国家科学研究中心(CNRS)研究员。(图片:在摩洛哥发现的海洋化石宝库]

这些令人难以置信的化石是2014年在费苏阿塔组的一次挖掘中出土的。澳门金莎网上游戏位于摩洛哥南部撒哈拉沙漠的边缘。这次挖掘产生了大量的化石,包括约450个茎突类标本,每一个都可以追溯到4.78亿年前。

但研究人员并没有立即意识到其中一些化石中含有保存完好的软组织。“只有当我们打开包装,在双目显微镜下观察它们时,回到里昂的实验室,勒斐伏尔在一封电子邮件中告诉Live Science。澳门金沙网上游戏“他们的存在和身份经扫描电镜(扫描电子显微镜)观察和分析。

这个研究小组从摩洛哥的费苏阿塔地层中挖掘出这些化石。澳门金莎网上游戏
这个研究小组从摩洛哥的费苏阿塔地层中挖掘出这些化石。澳门金莎网上游戏
信贷:伯特兰Lefebvre

软组织的发现是前所未有的。自19世纪50年代以来,Stylophoran化石在世界各地被发现,研究人员可以确定这些生物生活在中寒武纪到石炭纪晚期,大约5。1亿到3。1亿年前,当这些生物灭绝的时候。但是因为软组织很少变成化石,人们只从它们坚硬的骨骼部位,而不是粘糊糊的内脏,就知道了茎突类动物的存在。

他们的内部解剖结构不仅完全未知,但同时,也是最有争议的,”列斐伏尔说。

Stylophorans有两个主要部分:核心体和a奇怪的附件连接到它。核心体和附件都很小,每个约1.2英寸(3厘米)长,Lefebvre说。

在此之前,其他研究人员提出了各种各样的关于茎突虫的想法。

从19世纪50年代到50年代,大多数研究人员认为针叶虫是“正常”的棘皮动物。它们奇怪的附属物被解释为等同于海百合的茎。

正常棘皮动物有矿化的内部骨骼,钙化板(虽然这是非常减少的海参)和帮助它们运动和呼吸的所谓的水血管系统,彼得·范·罗伊说,比利时根特大学的古生物学家,他没有参与这项研究。

大多数的棘皮动物,包括海星、有五重对称。它们和另一种无脊椎动物密切相关,橡子蠕虫,还有脊椎动物(脊椎动物)。在一起,棘皮动物,橡实蠕虫和脊椎动物组成了一个叫做deuterostomia的主要群体,范·罗伊说。(深海爬行动物:橡子蠕虫的图片]

来自摩洛哥的一具<i>Thoralicystis</i>化石。
一张 Thoralicystis化石来自摩洛哥。
信贷:Emmanuel罗伯特

然后,在20世纪60年代初,比利时古生物学家乔治·乌巴格斯注意到它的附属物与茎不同,但与喂食臂相似,就像现代海星一样。

在20世纪60年代末,英国古生物学家理查德·杰弗瑞提出了一个完全不同的观点。他认为stylophoran的主体是一个头部(包含一个咽部和大脑),它的附属物包含肌肉和脊索(一种原始脊椎骨)。Jefferies认为针叶虫是棘皮动物和脊索动物(包括脊椎动物)之间“缺失的一环”。

在2000年代, 英国古生物学家安德鲁·史密斯提出了另一种解释。他说,stylophorans可能不是两者之间“缺失的一环”棘皮动物脊椎动物更像是原始的申口动物,填补橡实蠕虫和棘皮动物之间的空白。

软组织化石的新发现,然而,已经改变了一切。研究人员可以测试,第一次,软组织是否符合你对这些不同情况的预期,Lefebvre说。

新发现的化石与Ubaghs的解释最接近。茎突虫扁平的身体中含有肠子,它的附属物并没有像茎一样被截断,而是看起来像一只海星的手臂。这只手臂上有一个水血管系统可以帮助这些生物移动和进食,就像手臂海星做,范·罗伊说。

因为stylophorans没有五重对称,他们可能会失去它,这意味着它们在进化上比其他五列棘皮动物更“先进”,范·罗伊补充道。

这个发现尤其重要,因为这结束了一场长达150年的关于这些奇怪化石在生命之树中位置的争论。

范罗伊说,这项研究“非常彻底”。“我对所用的任何方法或得出的结论没有保留意见。”此外,它强调了保存完好的费苏阿塔组化石的重要性,澳门金莎网上游戏范罗伊去过的地方先前发现的壮观标本

这项研究发表在2月份的《华尔街日报》网络版上Geobios

茎突虫属<i>胸囊虫</i>的说明。
茎突类的插图 Thoralicystis
版权所有:Rich Mooi/加州科学院

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