伴侣系列
日本刚刚发射了一颗人造小行星,用于科学研究
一个地球上的采样仪器的副本,它被装载到哈亚布萨2号宇宙飞船上。
信贷:©JAXA

说你要准备向安射击小行星吸起爆炸产生的碎片,然后把它收起来保管。没有比……更好的办法了向人造小行星发射子弹在地球上观察慢镜头下发生了什么。

所以,这正是日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)在12月底为其航天器所做的准备工作Hayabusa2的抽样运行小行星Ryugu本周晚些时候。利用几个月来收集的太空岩石测量数据,他们创造了一个小行星模型,把它放在真空室里,用一份宇宙飞船的采样系统在测试运行中。

审判解决了两个主要问题。研究小组想要确定的是,仪器的副本在储存了大约一段时间后仍然可以工作宇宙飞船发射,2014年12月。测试运行还涉及到Hayabusa2的一个发现:探头看到了琉球的表面砾石覆盖,而不是JAXA在设计任务时所期望的尘埃。

为了解决这些问题,JAXA团队使用备用的飞行采样仪器设计了一个复制实验,这是航天器上仪器的精确复制品。科学家模仿琉球砾状构造他们认为这类陨石的化学成分来自类似的小行星。研究人员将整个装置放入真空室,以更好地模拟小行星的环境(尽管他们仍需在地球引力的作用下工作)。

JAXA的小行星Ryugu模型在实际运行中使用。
JAXA的小行星Ryugu模型在实际运行中使用。
信贷:©JAXA /东京大学

Hayabusa2团队对试验结果感到满意;他们能够确认子弹机制确实创造了飞船可以收集的样本。事实上,尽管在碎石上的试验比在灰尘上的试验产生了一个更小的坑,取样器能够收集更多的材料。研究小组预计,在没有重力干扰的情况下,真正的Hayabusa2机制将运行得更好。

随着彩排的成功,剩下要做的就是等待真正的东西。JAXA将演习安排在下午6点。美国东部时间2月。21(2300 GMT;8点。当地时间2月2日22适用于特派团管制人员)。

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