你携带尼安德特人的DNA吗?骷髅的形状可以告诉我们。
现代人(右)和尼安德特人(左)的区别之一就是大脑呈球形。
信用:Philipp Gunz(CC.-NC-ND 4.0)

你大脑的形状可能说明你体内的尼安德特人。新的研究发现,现代人类携带某些来自我们最亲近的已灭绝亲属的基因片段,可能比其他人拥有更多的长方形大脑和头骨。

现代人具有独特性,相对球形的头骨和大脑。相反,现代人类最接近灭绝的亲戚,,尼安德特人,具有大多数灵长类动物特有的细长的头骨和大脑。

先前的研究表明,这些对比的头骨形状可能反映了现代人和尼安德特人大脑不同区域的大小差异,以及这些大脑区域是如何连接在一起的。“然而,脑组织不会化石,因此,基础生物学仍然难以捉摸,“共同领导研究的作者菲利普·冈兹,莱比锡马克斯·普朗克进化人类学研究所的古人类学家,德国告诉《生活澳门金沙网上游戏科学》。[三维图像:探索人类大脑]

为了解开这个谜团,科学家们首次对七个尼安德特人头骨化石和19个现代人头骨进行了CT(计算机断层扫描)扫描。他们发展了脑袋内部的印记,并测量了它们的圆度。

下一步,研究人员分析了近4,500名现代人,他们同时拥有基因数据和磁共振成像(MRI)扫描他们的大脑。

“我们推断,如果我们能在足够大的活人样本中鉴定出特定的尼安德特DNA片段,我们将能够测试这些碎片中是否有任何碎片朝向不太球形的大脑形状推进,允许我们放大可能对这个特性很重要的基因,“资深研究作者西蒙·费希尔,Nijmegen马克斯·普朗克心理语言学研究所的神经遗传学家,荷兰,告诉《生活澳门金沙网上游戏科学》。

以前的研究发现现代人和尼安德特人经历过多期杂交,将尼安德特人的DNA引入现代人类基因组。在新的研究中,科学家们发现现代人类染色体1和18中的尼安德特人DNA片段与不太圆的大脑有关。

“携带这些稀有的尼安德特人碎片的影响是微妙的,“Fisher说。“尼安德特人基因变异的影响很小,你见到他们时,不可能看到他们长得像人的头。”“

尼安德特人的DNA片段包含两个基因,先前的研究与大脑发育有关。一,UBR4,与神经元的生成有关,另一个,PHLPP1,与神经细胞周围脂肪绝缘的形成有关。

研究人员发现尼安德特人DNA对壳核和小脑的大脑结构影响最强,这两种结构都是制备的关键,学习和协调动作。壳核形成大脑基底神经节的澳门金莎网上游戏外部,它们与存储器相关联,注意,规划,学习技能,以及潜在的语言和语言。

科学家们指出,如果一个人的尼安德特DNA含量高于平均水平,这并不一定意味着他们的大脑更长。“两个人的尼安德特人的DNA总量非常相似,例如,1%的基因组可能携带完全不同的片段,“Fisher说。

研究人员还指出,这些颅骨差异可能没有反映出婴儿出生时的任何差异:现代人和尼安德特人在那个时候有相似的大脑和颅骨形状,Gunz说。出生后,大脑发育的差异可能导致两个血统的成年人在头骨形状上存在显著差异,他补充说。

未来的研究可以寻找更多与现代人类大脑相关的尼安德特DNA,并确定这些古老的基因变异可能具有以下特效生长脑组织实验室里有尼安德特人的DNA,Fisher说。

去年12月,科学家们在网上详细介绍了他们的发现。13日记当代生物学.

最初发表于澳门金沙网上游戏.