巨大的有袋狮恐吓了古代澳大利亚,可爱地坐在它的尾巴上
纳拉库特国家公园挖掘时发现的一具有袋狮骨骼,澳大利亚。注意,这个特殊的标本没有一个完整的尾巴。
信贷:薄荷图片/上面

袋狮——一个巨大的食肉动物,猎杀在澳大利亚数万年前,一直困扰着科学家们。但是最近发现了更多的化石,包括一具几乎完整的已灭绝野兽的骨架,揭示了它的一些秘密。

新发现的骨骼表明有袋狮乙醛油香肠它是一种顶级捕食者,依靠伏击和搜寻来满足它的食欲。它也有僵硬的,肌肉的尾巴,它可以使用三脚架在处理食物或攀爬,就像许多活着的有袋动物一样,例如袋鼠塔斯马尼亚魔鬼,今天,研究人员说。

然而,虽然这个显著的骨骼为食肉动物的运动方式提供了线索,这些化石不提供直接证据袋狮的表现如何。“对[行为]做出非常自信的推断可能是困难的,“罗宾·贝克说,英国萨尔福德大学的生物学讲师,谁没有参与这项研究。“许多动物可以做一些你可能无法根据它们的骨骼来预测(它们可以)的事情。”[6已经灭绝的动物,可以带回生活]

例如,“山羊很擅长爬树,那是你从他们的骨架上永远无法预测的,“贝克告诉《生活科学》澳门金沙网上游戏。

尽管如此,科学家们为检查新发现的有袋狮标本而激动不已。尽管它的名字,这个生物不是狮子,而是220磅。(100公斤)袋类似哺乳动物的狮子。此外,它是有记录以来最大的有袋食肉动物。

“这是一种非常奇怪的动物,“Beck说。“它有非常奇怪的牙齿;它有像螺栓切割器一样的前臼齿。与今天的食肉动物不同,它没有大犬.它似乎正在用它的门牙来捕杀猎物。”它也有“非常有力的握手,“他补充说。

一项对有袋狮化石(<i>Thylacoleo carnifex</i>)的新研究使科学家们能够阐明这种重建。
有袋狮的新研究 乙醛油香肠化石使科学家能够说明这种重建。
Credit:Wells等,二千零一十八

野兽,在更新世从大约200万到50万,000年前,最早描述于1859年。那时,它的头骨和下巴碎片在维多利亚州的Colongulac湖收集,澳大利亚,被送到大英博物馆的理查德·欧文爵士那里,研究人员说。

新发现的化石——在小松出土洞镇的Naracoorte和飞行明星洞穴在纳拉伯平原,在澳大利亚南部,包括第一个已知的食肉动物的尾巴和锁骨。骷髅表明,有袋狮的下背很结实,前肢很结实。强锁骨,研究人员说,弗林德斯大学的罗德里克·威尔斯和阿德莱德南澳大利亚博物馆的亚伦·卡门斯。

这种独特的解剖学意味着袋狮是坏在追逐猎物,更适合伏击捕食者或清道夫,研究人员说。食肉动物也可能是一个熟练的攀登者。和活着的有袋动物相比,它的解剖结构最像塔斯马尼亚魔鬼袋獾)一个小得多的猎人和拾荒者,研究人员发现。

贝克说关于食肉动物运动的解释是很有道理,显然,基于它的[肢体]比例。”他补充说:“它似乎不是一个追捕的捕食者,或者一些可以击落猎物的东西。所以,这种认为它可能是埋伏的捕食者,也可能是爬行的想法似乎很符合[证据]。”“

有袋狮的攀登技巧还有其他的证据。研究人员在野兽使用的洞穴中发现了爪痕,据《华尔街日报》2016年的一项研究科学报告.

“根据爪痕的位置,那只动物必须爬上去划那些划痕,“Beck说,他并没有参与这项研究。“在那里,我们有直接证据,袋狮爬的能力。这是它正在做什么的直接行为证据,而不是基于骨架的间接推断。”“

这项新的研究于今天(12月)在网上发表。12)在日记中《公共科学图书馆•综合》.

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