合作伙伴系列
我们生活在计算机模拟中吗?
我们生活在计算机模拟中吗?
信用证:oleksiy mark/shutterstock.com

纽约-如果你,我和宇宙中的每一个人和每一件事实际上都是某个大型电脑游戏中的人物,我们不一定知道。宇宙是一个模拟的想法听起来更像是“矩阵”的绘图,但它也是一个合法的科学假设。周二,在美国自然历史博物馆举行的一年一度的艾萨克·阿西莫夫纪念辩论会上,研究人员对这个有争议的观点进行了思考。

主持人Neil Degrasse Tyson,海登天文馆馆长,假设我们的整个存在是别人硬盘上的程序,几率是50比50。“我认为可能性很高,”他说。他注意到人类和黑猩猩智力之间的差距,尽管我们拥有98%以上的DNA。在外面的某个地方,可能有一个人的智力比我们自己的要高得多。“我们会流口水,他说:“他们面前的白痴都是暴跳如雷的。”“如果是这样的话,我很容易想象,我们生活中的每一件事都只是为了娱乐而创造的另一个实体。”

牛津大学哲学家尼克·博斯特鲁姆在2003年提出了一个流行的关于模拟假设的论据。当他提出一个拥有巨大计算能力的先进文明的成员可能决定运行他们祖先的模拟。他们可能有能力管理很多人,许多这样的模拟,在这种模拟中,绝大多数人的思想实际上都是人造的,而不是原始的祖先。如此简单的统计数据表明,我们更可能是在模拟思维中。

还有其他的理由认为我们可能是虚拟的。例如,我们对宇宙了解得越多,它似乎越是建立在数学定律的基础上。也许这不是一个给定的,但是我们所生活的宇宙的自然功能。“如果我是电脑游戏中的角色,我最终也会发现,这些规则似乎完全是死板和数学的,”马克斯·特格马克说,麻省理工学院的宇宙学家。澳门金沙网络娱乐场“这只是反映了它被写入的计算机代码。”

此外,信息论的思想不断地出现在物澳门金莎网上游戏理学中。“在我的研究中,我发现了一件非常奇怪的事情,”詹姆斯·盖茨说,马里兰大学的理论物理学家。“我被驱使去纠错代码——它们使浏览器工作。那么,为什么它们出现在我研究的夸克、电子和超对称性的方程中呢?这让我明白,我再也不能说像麦克斯这样的人疯了。”

然而,并不是小组中的每个人都同意这个理由。“如果你正在寻找解决问题的方法,也许这只是一时的时尚,”泰森指出。“就像你是个锤子,每个问题看起来都像钉子。”

关于未来大多数人将被证明是人工的而非生物的统计论据也不是一个既定的论据,丽莎·兰德尔说,哈佛大学的理论物理学家。“这并不是基于明确定义的概率。争论说你有很多东西想模仿我们。我真的有点问题。我们对自己最感兴趣。我不知道为什么这个更高的物种会想要模仿我们。”兰德尔承认,她并不完全理解为什么其他科学家甚至都在接受宇宙是一个模拟的概念。“我真的很感兴趣,为什么这么多人认为这是一个有趣的问题。”她评价了这个想法被证明是真的“实际上是零”的可能性。

这种听起来似乎存在的假设往往本质上是不稳定的,但是一些研究人员认为他们可以找到实验证据证明我们生活在一个电脑游戏中。一个想法是,程序员可能会为了使模拟更容易运行而偷工减料。“如果宇宙的底层模拟存在有限计算资源的问题,就像我们一样,然后,物理定律必须在有限体积的有限点集合上,”Zohreh Davoudi说,麻省理工学院的物理学家。“然后我们回到过去,看看我们发现了什么样的特征,告诉我们我们是从非连续时空开始的。”证据可能会出现,例如,在撞击地球的宇澳门金莎网上游戏宙射线中以一种不寻常的能量分布形式出现,这表明时空不是连续的,但是由离散点组成。盖茨说:“这是一种能让我相信自己是物理学家的证据。”然而,要证明相反的事实——宇宙是真实的——可能会更加困难。“你不会得到我们没有进行模拟的证据,因为我们得到的任何证据都可以被模拟,”查默斯说。

如果事实证明我们真的生活在一个“矩阵”的版本中,那又是什么呢?“也许我们在模拟,也许我们不是,但如果我们是,嘿,没那么糟,”查默斯说。

“我的建议是出去做一些有趣的事情,”特马克说,“所以模拟器不会关闭你。”

但有些人比较沉思,说这种可能性会引发一些重大的精神问题。盖茨建议:“如果模拟假设是有效的,那么我们就打开了通往永恒生命和复活的大门,以及在宗教领域正式讨论过的事情。”澳门金莎网上游戏“原因很简单:如果我们是计算机中的程序,只要我的电脑没有损坏,我总是可以重新运行程序。”

如果有人创造了我们的模拟,这会使这个实体成为上帝吗?“我们在这个宇宙中可以创造出模拟的世界,这一点也不可怕,”大卫·查默斯说,纽约大学哲学教授。“我们的创造者不是特别恐怖,只是下一个宇宙中的一些青少年黑客。我们本质上是我们自己电脑创造的神。“当我们给马里奥编程时,我们不会把自己当成神,尽管我们有能力控制马里奥跳得有多高,”泰森说。“没有理由认为它们都是强大的,仅仅因为它们控制着我们所做的一切。”一个模拟的宇宙引入了另一个令人不安的可能性。“发生了什么,”泰森说,“如果有一个bug使整个程序崩溃?”

本文首次发表于科学美国人网站.专利权科学美国人网站.版权所有。

在twitter@sciam和@sciamblogs上关注《科学美国人》。参观科学美国人网站对于最新的科学,健康和技术新闻。澳门金莎网络游戏澳门金沙网络娱乐场