肠道细菌影响健康的5种方式

介绍

细菌的艺术家渲染

(图片来源:Dreamstime)

尽管你可能想把自己当成自己的人,但实际上你和数百万的细菌共享你的身体。

事实上,据估计,人类肠道中含有100万亿细菌,相当于人体细胞数量的10倍。

这些细菌,或者肠道菌群,在许多方面影响健康,从帮助从食物中提取能量建立人体免疫系统,防止有害的致病细菌感染。

研究人员刚刚开始了解肠道细菌组成的差异如何影响人类健康。据我们目前所知,肠道菌群有五种影响健康的方式:

肥胖

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(图片来源:Dreamstime)

越来越多的研究表明肠道细菌影响体重.最近的一项研究发现,肥胖者肠道菌群的多样性不如瘦人。其他研究表明,一组叫做硬壁菌的肠道细菌的增加和一组叫做拟杆菌的肠道细菌的减少与肥胖有关。

在动物身上进行的研究可以提供肠道细菌如何影响体重增加的线索。最近的一项研究发现,接受肥胖者“肠道细菌移植”的老鼠比接受瘦人细菌移植的老鼠体重和脂肪质量增加更多。

更重要的是,移植改变了老鼠的新陈代谢:从肥胖者那里接受肠道细菌的动物的新陈代谢变化与人类的肥胖有关(例如增加了被称为支链氨基酸的化合物的产生);而那些从瘦人身上接受肠道细菌的人,其代谢变化与体重减轻(如碳水化合物分解增加)有关。

心脏病

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(图片来源:Sergey Nivens/Shutterstock)

当肠道细菌以某些食物(包括鸡蛋和牛肉)为食时,它们会产生一种化合物增加患心脏病的风险,根据最近的一项研究。

高浓度的化合物,称为三甲胺-N-氧化物(TMAO)的研究者,其血液中的心脏病发作、中风或死亡的可能性是三年期的2.5倍。

尽管研究结果是初步的,但研究结果加强了现有的降低心脏病风险的饮食建议,建议人们减少食用高脂肪和高胆固醇食物(如牛肉和鸡蛋),研究人员说。

免疫系统

信息图表:人体免疫系统是如何工作的。

(图片来源:信息制图艺术家罗斯·托罗)

你的肠道是身体的主要区域,免疫系统与外界带来的东西相互作用。因此,肠道细菌和你自己的细胞之间的相互作用似乎在发育一个完全正常的免疫系统中起着重要作用。根据《柳叶刀》2003年的一篇评论文章,淋巴组织在肠道中含有能够产生免疫反应的最大细胞池。

2012年的一项研究发现,婴儿是否被喂养母乳或配方奶粉会影响肠道细菌的澳门金莎网上游戏组成反过来,他们的免疫系统的发展。只喂母乳的婴儿比只喂配方奶的婴儿肠道细菌的多样性更强。澳门金莎网上游戏婴儿肠道细菌中“开启”的基因与婴儿免疫系统中“开启”的基因之间也有联系。

大脑

艺术家对人脑的描绘。

(图片来源: 人脑图像通过Shutterstock)

扰乱肠道细菌可能对大脑有影响反过来,动物的行为学研究表明。

一项对老鼠的2011项研究发现,使用抗生素(杀死肠道细菌)的动物变得不那么焦虑,当肠道细菌恢复时,他们的焦虑也随之减轻。

给老鼠服用抗生素后,他们的大脑化学也显示出与抑郁症有关的变化。

研究人员说,他们怀疑这些细菌正在产生能够进入和影响大脑的化学物质。

研究人员称,如果肠道细菌在人类行为中发挥作用,那么旨在恢复正常肠道菌群的治疗方法(如益生菌)可能有助于纠正胃肠道疾病患者的行为和情绪变化。然而,还不清楚结果是否适用于人。

婴儿绞痛

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(图片来源:Max Kim | Dreamstime.com)

婴儿肠道细菌异常可能是引起肠绞痛的原因之一或者过度哭泣,最近的研究表明。

在这项研究中,患绞痛的婴儿(每天哭闹超过3小时而无医学原因)有一个明显的细菌“特征”:与没有患绞痛的婴儿相比,他们的肠道中有更多来自蛋白质细菌群的细菌。

研究人员说,蛋白质细菌包括已知能产生气体的细菌,这些气体可能会导致婴儿疼痛并导致哭泣。

这些异常在出生后的头几个月就消失了,这说明它们是暂时的。然而,这项研究规模小,只进行了几个月,因此需要更多、更长的研究来证实结果。